From BS to IS – Lisa O_Lifeline 2015

From BS to IS by Lisa O.

I  like  to  divide  my  life  into  two  periods, before  sobriety  which  I  term  “BS”  and  in  sobriety, for  which  I  use  “IS.”  While  I  was  living  in  my  BS, I  would  read  metaphysical  books  and  study philosophy,  religion  and  esoteric  subjects  like biofeedback  and  how  to  make  wine.  I  considered myself  an  expert  in  all  these  areas,  and  would  sit at  the  bar  pontificating  with  my  vast  amount  of intelligent  knowledge.  In  my  BS  period,  I  would take  hostages,  many  of  whom  were  willing  to  lend me  their  ears  for  the  price  of  another  round.  We would  talk  and  dream  and  make  plans  to  visit  the bastions  of  mankind’s  spiritual  and  philosophical centers:    climb  the  holy  Mt.  Kailas  in  Tibet,  see  an ashram  and  bathe  in  the  Ganges  in  India,  stop  by the  Vatican  in  Rome  to  hear  what  the  Pope  had  to say  and  check  out  the  Shinto  shrines  in  Japan.  I thought  if  I  immersed  myself  in  geographically spiritual  locations,  I  would  gain  guru  status  just by  osmosis.

But  for  all  my  studies,  my  dreams  and  my plans,  I  never  ventured  too  far  from  that  bar  stool. (Bar  Stool=BS)  Well,  actually,  I  did  end  up  away from  it,  in  a  dark  room,  curled  up  with  my  bottle, angry  and  disillusioned  with  my  entire  existence.

The  way  I  describe  it  IS  that  God  reached into  my  life  and  propelled  me  into  Alcoholics Anonymous.  Early  on  I  had  a  period  of  trial  and error–of  learning  that  I  could  no  longer  imbibe spirits  in  my  quest  for  spirituality.  I  read  in  the Big  Book  that  to  continue  in  my  BS  was  to  shut myself  off  from  the  sunlight  of  the  spirit.

Through  practicing  AA’s  12  steps,  I  have had  a  spiritual  awakening.  And  I  didn’t  have  to  go to  India  or  Japan.  Just  what  IS  a  spiritual awakening?  My  spirit,  which  was  dulled  in  my  BS days,  IS  alive  now.  I  have  awareness  that  there  IS a  Higher  Power  that  cares  about  me  and  you  too. There  IS  another  spiritual  book  that  lists  gifts  of the  spirit:    love,  joy,  peace,  forbearance,  kindness, goodness,  faithfulness,  gentleness  and  self-control. These  characteristics  came  to  replace  the shortcomings  and  defects  of  character  I  asked God  to  remove  in  steps  6  and  7.  In  AA  we  have  the promises,  spiritual  gifts  like  intuition  and  no  more regret,  a  new  attitude  and  outlook  on  life  and awareness  that  God  does  for  us  what  we  could  not do  for  ourselves.

Another  aspect  of  spirituality  is  the understanding  that  I  am  perfectly  okay  just  as  I am  and  just  as  I  am  not.  I  can  give  up  every struggle  that  I  engage  in,  because  when  I surrender,  and  accept  what  IS,  I  gain  serenity. Somehow  the  idea  that  I  am  a  small  part  in  a much  bigger  picture  brings  comfort  to  me.

I’ve  heard  in  meetings,  and  I’ve  come  to believe,  that  I  am  a  spiritual  being  having  a human  experience.  If  this  IS  true,  that  I’m  a spiritual  being  who  manifested  as  the  person  I  am, then  I  came  here  for  the  contrast.  I  showed  up here  on  Earth  not  just  to  experience  love  and  joy, but  also  for  the  sorrow  and  sadness,  anger  and grief  and  pain  and  the  rest  of  the  gamut  of emotions  that  make  up  the  human  experience. During  my  BS  days,  I  did  whatever  I  could  so  I didn’t  have  to  go  through  what  I  thought  were “negative  emotions.”  Today  I  realize  that  each emotion  I  get  to  feel  IS  a  gift.  When  I  feel  sad,  it generally  doesn’t  last,  but  I  tell  myself,  “Oh,  this IS  sadness.

Why  did  I  run  from  this?” At  my  morning  meeting  today,  a  man  who shared  was  animated  as  he  spoke:  “I  see  God everywhere,  in  people,  places  and  things…and  I also  see  where  He  is  not:  in  people,  places  and things.”    That’s  real  spiritual  awareness.  I  wonder if  he’s  been  to  Tibet?


Leave A Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *